Vi sono due motivi ben distinti l'uno dall'altro. Il primo è legato alla necessità di ottenere animali con le zampe talmente corte da consentire loro di entrare nelle tane alla ricerca delle prede. Il bassotto ne è un classico esempio. Questa razza fu creata in Germania per la caccia al tasso (infatti, in tedesco si chiama Dachsund, "cane da tasso"): l'animale era volutamente più piccolo per poter inseguire la preda nella sua tana e attaccarla. Anche vari tipi di terrier hanno le zampe corte e questa caratteristica fisica è stata ottenuta con incroci selettivi, sempre per la caccia in tana. In altre razze, come per esempio quella del pechinese, la lunghezza delle zampe è stata ridotta per fare in modo che gli animali assomigliassero il più possibile a dei bambini. Infatti, proprio a causa della loro funzione di "surrogati dei bambini", essi non sono soltanto più piccoli degli altri cani ma hanno pure le zampe più corte, in modo da essere piacevolmente goffi come i marmocchi che muovono i primi passi. Questi cani non possono camminare in modo aggraziato, ma devono avanzare con un'andatura da papera e lo sguardo attento del bambino che non sa ancora come fare per andare da un punto a un altro della stanza. I cani da salotto con le zampe corte non sono molto atletici, però qualunque razza con questa caratteristica, anche se in origine era stata creata per la caccia in tana, diventa interessante come razza da compagnia. Per questa ragione molte razze di terrier sono diventate estremamente popolari per altri scopi non utilitari, come è successo nel caso del bassotto. Comunque, nonostante la loro menomazione genetica, per quanto riguarda la corsa e l'inseguimento hanno mantenuto lo stesso spirito battagliero e lo stesso entusiasmo per la vita di cui danno prova i cani grossi. I loro corpi sono stati ridotti, però questo non significa che gli animali manchino di energia o di determinazione. E per chi li possiede, è proprio questo accoppiamento - cioè, la personalità combattiva del cane di grossa taglia associata a un difetto fisico come quello della bassezza e delle zampe corte - a rendere tanto piacevole la razza.

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